C'était comme d'habitude à l'hôtel Cecil de Los Angeles jusqu'au 19 février 2013, lorsqu'un préposé à l'entretien a identifié un cadavre flottant dans un réservoir d'eau de l'hôtel.

Le corps a ensuite été identifié comme étant de Élisa Lam , qui était une étudiante canadienne de 21 ans à l'Université de la Colombie-Britannique à Vancouver.



Elle a été portée disparue la première semaine de février et sa disparition a suscité beaucoup d'intérêt parmi ses concitoyens lorsque les policiers ont publié sa dernière vidéo le jour de sa disparition.

La mort d'Elisa Lam - Savoir ce qui s'est passé

Les images ont été capturées par la caméra de sécurité de l'ascenseur de l'hôtel où elle a été vue sortir et revenir à l'intérieur de l'ascenseur. Sa vidéo est devenue virale sur Internet en un rien de temps et de nombreux commentaires ont circulé sur les réseaux sociaux.

L'hôtel était auparavant sous les feux de la rampe pour de nombreux décès et meurtres, ce qui a conduit à de nombreuses questions sans réponse sur la mort de Lam. Il n'y avait pas de vêtements sur son corps quand il a été retrouvé et ses vêtements flottaient dans l'eau près d'elle.

Il a fallu près de 120 jours pour publier son rapport d'autopsie par le bureau du coroner du comté de Los Angeles, qui mentionnait qu'il n'y avait aucune preuve de traumatisme physique et qu'il s'agissait d'un décès accidentel.

Le journaliste de BC LA, tout en faisant référence à la mort inquiétante et mystérieuse d'Elisa Lam, a déclaré: En plus de 22 ans de travail en tant que journaliste, c'est l'un de ces cas qui me collent un peu parce que nous savons qui, quoi, quand, où. Mais le pourquoi est toujours la question.

Les clients de l'hôtel Cecil ont déposé des plaintes contre l'hôtel au sujet de l'incident. Dans une affaire distincte, les parents de Lam ont déposé une plainte qui a été rejetée en 2015.

Contexte d'Elisa Lam

Les parents de Lam - David et Yinna Lam, originaires de Hong Kong, ont immigré aux États-Unis. Elle était étudiante à l'Université de la Colombie-Britannique.

Lam a visité le zoo de San Diego lors de son voyage en Californie où elle voyageait seule dans des bus interurbains. Elle a posté ses photos sur les réseaux sociaux puis le 26 janvier, elle a atteint Los Angeles. Le 28 janvier, elle s'est enregistrée à l'hôtel Cecil. Lam partageait une chambre avec ses colocataires. Cependant, selon l'avocat de l'hôtel, elle a été transférée dans une chambre à elle car ses colocataires se sont plaints que son comportement était étrange.

Le Cecil a été créé en tant qu'hôtel d'affaires dans les années 1920, qui a traversé beaucoup de détresse pendant la Grande Dépression des années 1930 qui a saisi toute la nation. De nombreux meurtres qui ont eu lieu à Los Angeles avaient des liens avec l'hôtel. Cecil a fait quelques rénovations et a changé de nom pour se présenter comme un hôtel boutique.

Elisa Lam et sa maladie mentale

Lam souffrait de trouble bipolaire et de dépression et suivait un traitement. Les membres de sa famille ont affirmé qu'elle n'avait aucun antécédent de tentative de suicide auparavant, mais il a été rapporté que ses parents n'avaient pas révélé ses antécédents de maladie mentale.

Lam a commencé à écrire des blogs à la mi-2010 où elle avait l'habitude de publier ses photos et des détails sur sa lutte contre la maladie mentale. Dans l'un de ses posts, elle évoque une rechute à la rentrée en cours à cause de laquelle elle a dû abandonner plusieurs cours ce qui l'a laissée sans direction et perdue. Après un certain temps, elle a mentionné qu'elle quitterait son blog et serait active sur un autre site de microblogging, Tumblr.

Vidéo : La disparition d'Elisa Lam

Lam était en contact régulier avec ses parents en Colombie-Britannique presque tous les jours lorsqu'elle voyageait. Sa réservation à Cecil était jusqu'au 1er février 2013 et elle devait partir pour Santa Cruz. Ses parents n'ont reçu aucun appel d'elle ce jour-là, ils ont donc informé le département de police de Los Angeles (LAPD) de sa disparition.

Ci-dessous, les images de vidéosurveillance d'Elisa Lam à l'hôtel Cecil avant sa disparition :

Le personnel de l'hôtel a confirmé à la police qu'elle était seule dans sa chambre et qu'une seule personne, Katie Orphan, à l'extérieur de l'hôtel s'est souvenue avoir vu Lam ce jour-là. Katie, gérante d'une librairie, a déclaré à la chaîne d'information CNN qu'elle était extravertie, très vivante, très amicale lorsqu'elle a acheté des cadeaux pour sa famille.

Les responsables du LAPD ont fouillé tout l'hôtel, y compris sa chambre, à la recherche de tout indice possible lié à sa mort. La police a publié une vidéo de 150 minutes de ses images d'hôtel presque après une semaine d'enquête.

De nombreuses théories du complot circulaient sur la base de son action vue dans la vidéo. Lorsque ses antécédents médicaux sur le trouble bipolaire ont été connus, une nouvelle théorie sur les épisodes psychotiques a émergé, tandis que certains téléspectateurs étaient d'avis que la vidéo avait été falsifiée, car près de 60 secondes de séquences avaient été supprimées.

Découverte du corps d'Elisa Lam

Certains clients de l'hôtel se sont plaints de la faible pression de l'eau et de la couleur de l'eau étant noire et d'un goût très inhabituel. Santiago Lopez, un préposé à l'entretien de l'hôtel, a identifié le corps de Lam flottant dans le réservoir d'eau au-dessus du toit. Toute l'eau a été évacuée et le réservoir a été ouvert car il était difficile de retirer le corps de Lam.

Après quelques jours, un rapport publié par le bureau du coroner de Los Angeles a mentionné que la noyade accidentelle et le trouble bipolaire peuvent être des facteurs majeurs de sa mort. Il n'y avait aucune preuve d'agression sexuelle ou de traumatisme physique. Ses clés de chambre et sa montre-bracelet ont également été retrouvées avec elle. Les tests de toxicologie avaient des traces de médicaments sur ordonnance et une petite quantité d'alcool était présente.

Autres problèmes liés à Elisa Lam

Il y avait beaucoup de questions sans réponse sur sa mort comme :

  • Comment est-elle entrée dans le bac ?
  • Les portes et les escaliers qui mènent au dernier étage de l'hôtel étaient verrouillés, alors comment y est-elle parvenue, car seuls les membres du personnel ont accès aux codes d'accès et aux clés.
  • Il était possible qu'elle contourne la sécurité par le mécanisme d'incendie de l'hôtel. Le toit de l'hôtel est accessible via une issue de secours, comme en témoigne une vidéo diffusée sur les réseaux sociaux après la mort de Lam.
  • Il y avait des questions sur la façon dont elle aurait pu entrer seule dans le réservoir d'eau.
  • Le réservoir d'eau était recouvert de couvercles lourds difficiles à remplacer de l'intérieur.
  • Le personnel de l'hôtel qui a identifié le corps a déclaré que le couvercle du réservoir d'eau était ouvert à ce moment-là.
  • Même les chiens renifleurs de la police qui ont mené l'opération de recherche dans les locaux de l'hôtel, y compris le toit, n'ont trouvé aucune trace d'elle.

Même le rapport d'autopsie a également été conclu sur la base d'informations incomplètes. Par exemple, aucun détail n'a été publié sur les résultats du kit de viol et du kit d'ongles. Il y avait un dossier d'accumulation de sang dans sa région anale, ce qui pourrait être un signe d'abus sexuel selon certains observateurs. Son téléphone manquait dans tout cet épisode – il n'a été retrouvé ni près du corps ni dans la chambre d'hôtel. Les policiers ont supposé que quelqu'un l'avait peut-être volé.

David et Yinna Lam ont intenté une action en justice contre l'hôtel Cecil quelque temps plus tard. L'avocat de ses parents a déclaré que l'hôtel avait le devoir d'inspecter et de rechercher les dangers dans l'hôtel qui présentaient un risque déraisonnable de danger pour [Lam] et les autres clients de l'hôtel.

La défense de l'hôtel n'est pas entièrement tirée par les cheveux, comme il ressort de la déclaration du tribunal. Le personnel d'entretien de l'hôtel a raconté toute l'histoire de la découverte du corps dans le réservoir d'eau, des efforts qu'il avait déployés pour la retrouver.

Décès d'Elisa Lam - Rejet du procès

Santiago Lopez, le personnel de l'hôtel, a déclaré qu'avant d'atteindre le toit par l'escalier, il a pris l'ascenseur jusqu'au 15ème étage, puis il a éteint l'alarme du toit, s'est rendu sur le toit où se trouvaient les quatre réservoirs d'eau. Il a ensuite dû monter l'échelle pour atteindre le réservoir principal où il a remarqué quelque chose de suspect.

J'ai remarqué que la trappe du réservoir d'eau principal était ouverte et j'ai regardé à l'intérieur et j'ai vu une femme asiatique allongée face vers le haut dans l'eau à environ douze pouces du haut du réservoir, a déclaré Lopez.

Il était évident d'après le témoignage de Lopez qu'il était en effet très difficile pour Elisa d'entrer toute seule dans le haut du réservoir d'eau sans être vue par personne.

Pedro Tovar, ingénieur en chef de l'hôtel, a clairement indiqué qu'il était difficile d'atteindre le toit où se trouvaient les réservoirs d'eau de l'hôtel car cela déclencherait immédiatement la sonnette d'alarme. L'accès pour désactiver l'alarme n'est disponible qu'avec les employés de l'hôtel. Hypothétiquement, si l'alarme se déclenche dans un scénario normal, le son atteindra d'abord la réception et les deux derniers étages de l'hôtel.

Howard Halm, le juge de la Cour supérieure de Los Angeles, a jugé la mort de Lam imprévisible et le procès a également été rejeté en 2015.

Il n'y a pas eu d'autres mises à jour des responsables du LAPD sur cette affaire et cela reste un cas non résolu à ce jour !