Les astéroïdes potentiellement dangereux (PHA) apparaissent souvent dans les gros titres, et nous voyons souvent des prédictions selon lesquelles on va passer trop près de la Terre. Mais, que sont-ils exactement? Et, si la NASA prédit qu'un astéroïde frappera la Terre de sitôt ? Découvrez ici.

En décembre, plus de trois astéroïdes ont survolé la Terre à deux reprises. Maintenant, un autre va passer devant la Terre le 18 janvier 2022, et la NASA l'a surnommé comme un objet potentiellement dangereux (PHO). Plus précisément, un astéroïde potentiellement dangereux (PHA).



Pour ceux qui ne le savent pas, les astéroïdes sont des fragments rocheux errant dans l'espace. Ce sont les restes de la formation du système solaire il y a des milliards d'années. Ils continuent de se déplacer autour des orbites de différentes planètes, et certains d'entre eux sont vraiment précieux.

L'astéroïde 7482 (1994 PC1), un astéroïde potentiellement dangereux, passera devant la Terre la semaine prochaine

le Astéroïde 7482 (1994 PCI) , découvert pour la première fois en Août 1994 par Robert McNaught en utilisant l'observatoire de Siding Spring en Australie, passera devant la Terre à 16 h 51 HE / 21 h 51 GMT le mardi 18 janvier 2022 . Cet astéroïde est si massif que le Center of Near-Earth Object Studies (CNEOS) de la NASA l'a surnommé parmi les astéroïdes potentiellement dangereux.

Cet astéroïde a une estimation largeur de 3 600 pieds (diamètre d'environ 1,09 KM) et un longueur de 1 000 pieds (environ 0,3 KM). Il est bien plus grand que le Burj Khalifa à Dubaï et environ 2,5 fois plus haut que l'Empire State Building aux États-Unis.

Au plus près, l'astéroïde sera 1,2 million de milles (environ 1,93 million de KM) de la Terre. Et cela n'arrivera pas avant 200 ans. Le Jet Propulsion Laboratory, chargé de suivre le mouvement de ces astéroïdes, a déclaré qu'il volera à 70 416 kilomètres par heure .

Cet astéroïde brillera également autour de la magnitude 10, selon EarthSky. Cet astéroïde est le plus gros cette année à se trouver à moins de 10 distances lunaires ou à 2,3 millions de miles près de la Terre, a déclaré Gianluca Masi, astrophysicien et fondateur du projet de télescope virtuel.

Va-t-il frapper la Terre ?

Heureusement, NON. Avec plus de 47 ans d'observations (comme il était apparu pour la première fois dans les scans en 1974), les astronomes ont très bien prédit son orbite au fil des ans. Donc, nous savons que le plus proche qu'il atteindra de la Terre est limité à 1,2 million de miles.

Puisqu'il s'agit d'un astéroïde Apollo potentiellement dangereux, ce qui signifie qu'il traverse l'orbite terrestre et a des axes plus grands que la Terre. S'il devait toucher la Terre, cela provoquerait une catastrophe complète et détruire presque tout dans un rayon de 25 milles autour de l'impact, déclare Franck Marchis, directeur scientifique chez Unistellar et astronome planétaire principal à l'Institut SETI.

Il a également mentionné que la quantité d'énergie est de 10 000 mégatonnes de TNT. C'est bien plus qu'une explosion nucléaire complète . Si nous combinons cette énergie avec la vitesse que possède cet astéroïde, ce sera le chaos absolu.

Heureusement, il restera loin de la Terre et n'établira aucun contact. Il n'entrera dans l'orbite terrestre que pendant un court laps de temps, puis le dépassera en piqué.

Comment voir l'astéroïde 7482 (1994 PC1) ?

Marchis a poursuivi en mentionnant qu'il ne serait pas dangereux de voir cet astéroïde. Cependant, ce n'est pas un astéroïde de matériau rare spécial mais un astéroïde rocheux. Donc, c'est un peu ennuyeux. De plus, les astéroïdes n'émettent pas de lumière, mais ils la réfléchissent. Ainsi, n'importe qui pourra le voir dans le ciel nocturne.

Vous aurez besoin d'un Télescope de jardin de 6 pouces ou plus pour faire ça. Il sera clairement visible lorsqu'il sera le plus proche de la Terre le 18 janvier, mais vous pourrez également l'attraper les 17 et 19 janvier. Il sera sage de le voir dans l'hémisphère sud car Unistellar en Nouvelle-Zélande l'a déjà repéré.

Marchis a également révélé qu'il se situerait autour de la constellation de l'Éridan à environ 25 degrés d'altitude. Ce sera un petit point qui bouge. Parce qu'il tourne sur lui-même, vous verrez quelques petites variations de lumière, a-t-il dit. Vous pouvez utiliser des applications d'observation des étoiles pour localiser Eridanus.

Que sont les astéroïdes potentiellement dangereux ?

Selon carthame , Les astéroïdes potentiellement dangereux (PHA) sont actuellement définis sur la base de paramètres qui mesurent le potentiel de l'astéroïde à effectuer des approches rapprochées menaçantes de la Terre.

Concrètement, tout les astéroïdes avec une distance d'intersection orbitale minimale (MOID) de 0,05 ua (dans un rayon d'environ 4,6 millions de milles) ou moins et une magnitude absolue (H) de 22,0 ou moins sont considérés comme des PHA . Un astéroïde est également considéré comme PHA lorsqu'il y a une petite chance qu'il entre en collision avec la Terre et cause des dommages importants à un moment donné dans le futur.

Après la découverte, la NASA continue de surveiller en permanence les orbites de PHA pour voir si elles s'approchent ou entrent potentiellement en collision avec une planète ou d'autres corps célestes.

La NASA a également lancé le Test de double redirection d'astéroïdes (DART) vaisseau spatial en 2021. Il s'agit d'une mission test qui déterminera si un impact cinétique peut détourner un astéroïde. DART frappera le plus petit membre du double système d'astéroïdes Dimorphos et Didymos à une vitesse d'environ 15 000 miles par heure plus tard cette année pour trouver les résultats.

Combien y a-t-il d'astéroïdes potentiellement dangereux ?

Depuis novembre 2021, il y a 2 223 astéroïdes potentiellement dangereux connus qui représentent 8% de la population totale de NEO (Near-Earth Objects). D'autres objets incluent également les comètes, dont le nombre est nettement inférieur à celui des astéroïdes.

Parmi ceux-ci, 160 ont un diamètre supérieur à 1 KM. La plupart des PHA appartiennent au groupe Apollo (1 730) tandis que quelques-uns appartiennent au groupe Aton (171).

Les astéroïdes Apollo sont les NEA traversant la Terre avec des axes plus petits que celui de la Terre. Alors que les astéroïdes Aten sont les NEA traversant la Terre avec des axes plus petits que celui de la Terre.

D'autres groupes importants incluent Atiras dont les orbites sont entièrement dans l'orbite de la Terre. Et, Amors avec des orbites extérieures à celle de la Terre mais intérieures à celle de Mars.